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Un homme multiple centré sur la littérature

Maurice Nadeau, né en 1911, a connu Aragon, Breton, Prévert, Péret au fil de ses années militantes d'abord au PCF puis dans l'organisation trotskyste "La ligue Communiste" dans les années trentes. Il tire de ces rencontres une "Histoire du Surréalisme" publiée en 1945 qui sert encore aujourd'hui de référence. Sous l'Occupation, il échappe de justesse aux rafles qui frappent son réseau de résistance qui comprenait fait exceptionnel un soldat allemand. Ce dernier sera fusillé pour sabotage et plusieurs des militants, notamment David Rousset, partiront en camp de concentration.

Il entre à la Libération dans le journal issu de la Résistance "Combat" dirigé par Albert Camus dont il va très vite tenir la page littéraire durant 7 ans. C'est ainsi que dans cette fenêtre sur la littérature, René Char, Claude Simon, Henri Miller, pour ne citer que ceux-là, y seront révélés ou défendus. Céline lui-même confiné dans son exil pourra y trouver un appui. "Les écrivains ont le droit de tout écrire". Après "Combat", Maurice Nadeau est critique à "l'Express" de Françoise Giroud puis au "Nouvel Observateur".

Parrallèlement, il dirige une revue littéraire, "Les Lettres Nouvelles", chez l'éditeur Julliard où il aura comme voisin de palier la revue de Jean-Paul Sartre "les Temps Modernes" avec laquelle il entretiendra de bons rapports. Ces liens seront particulièrement renforcés à l'occasion de son inculpation pour la diffusion du "Manifeste des 121" défendant le droit à l'insoumission pendant la Guerre d'Algérie.

Longtemps directeur de collections chez de grands éditeurs comme Corréa-Buchet-Chastel, Julliard, Denoël, le Mercure de France ou Robert Laffont, il fonde sa propre maison d'édition en 1984.

On a dit de lui qu'il est découvreur de talents en littérature. Il a permis, en effet, la publication en France des premiers ouvrages de nombreux écrivains comme "Les Jours de notre Mort", le premier livre sur les camps de concentration de David Rousset, prix Renaudot 1945, "La rage de vivre" de Mezz Mezzrow", "Au-dessous du Volcan" de Malcom Lowry, qui depuis est devenu un grand classique, l'écrivain noir américain Richard Wright, des écrivains de la Beat Generation, Jacques Kerouac et Lawrence Ferlinghetti, "Élise ou la Vraie Vie" de Claire Etcherelli, adapté au cinéma par Michel Drach, "Les Choses" de Georges Perec, prix Renaudot 1965, "Ferdydurke" du grand écrivain polonais Witold Gombrowicz, les poèmes de Pier Paolo Pasolini ou encore "Les Récits de la Kolyma" de Varlam Chalamov dont s'est inspiré Soljenitsine pour écrire son histoire du Goulag.

Il a publié aussi la trilogie d'Henry Miller, "Sexus", "Plexus", "Nexus", malgré la censure qui sévissait dans l'après-guerre. Avant de faire son entrée à l'Académie Française, Hector Bianciotti a fait ses débuts dans la collection des "Lettres Nouvelles" qui abrite aussi l'ensemble de l'oeuvre de Léonardo Sciascia, de J P Donleavy ainsi que celle de l'écrivain suédois Stig Dagerman.

Devenu éditeur à part entière, les Éditions Maurice Nadeau ont publié les inédits d'Henry James, l'écrivain sud-africain Coetzee (prix Nobel de littérature 2003) et poursuit sa prospection de jeunes auteurs avec récemment "Extension du Domaine de la Lutte" de Michel Houellebecq devenu un livre culte auprès des jeunes lecteurs ainsi qu'un ouvrage percutant inspiré de la guerre de Bosnie "Les deux fins d'Orimita Karabegovic" de Janine Matillon. En 2002, "Le non de Klara" de Soazig Aaron obtient le prix de la Bourse Goncourt du premier roman. Plus récemment deux jeunes auteurs font une très remarquable apparition dans la collection des Lettres nouvelles : Ling Xi avec "La Troisième moitié" et Yann Garvoz avec "Plantation Massa-Lanmaux".

Auteur entre autre d'une étude sur Sade en 1947, d'essais sur Michel Leiris en 1963, sur Flaubert en 1969, Maurice Nadeau a publié ses mémoires littéraires dans "Grâces leur soit rendues" en 1990 et des extraits de sa chronique "Journal en public" en 2006.

Fondateur et directeur de la publication de "La Quinzaine Littéraire" depuis 1966, Maurice Nadeau vient de nous quitter en juin 2013 après avoir, à l'âge de 102 ans, passé le flambeau à une nouvelle équipe éditoriale. Les éditions les Lettres Nouvelles-Maurice Nadeau poursuivent elles aussi leur chemin dans la même perspective éditoriale.

Extraits du DVD

Pour saluer Maurice Nadeau par Pierre Assouline

le 17 juin 2013

Il entre à la Libération dans le journal issu de la Résistance "Combat" dirigé par Albert Camus dont il va très vite tenir la page littéraire durant 7 ans. C'est ainsi que dans cette fenêtre sur la littérature, René Char, Claude Simon, Henri Miller, pour ne citer que ceux-là, y seront révélés ou défendus. Céline lui-même confiné dans son exil pourra y trouver un appui. "Les écrivains ont le droit de tout écrire". Après "Combat", Maurice Nadeau est critique à "l'Express" de Françoise Giroud puis au "Nouvel Observateur".

Son oeuvre

Son oeuvre



Maurice Nadeau Editeur

CATALOGUE HISTORIQUE 1945-1975
ÉDITION DU PAVOIS - COLLECTION "LE CHEMIN DE LA VIE",
1945 - 1949
Balandier, Georges, Tous comptes faits